健康的海洋有助抗击流行病

源自海洋的药物已经在新冠肺炎患者身上进行了测试。

A healthy coral reef in Indonesia

印度尼西亚海域的健康珊瑚礁。图片来源:Alamy

新冠疫情迫使全世界对我们的经济、供应链和科学进行重新思考。在规划中广泛缺乏对生物学和生态学因素的考量在一定程度上导致了我们现在的艰难处境。

我们必须思考如何建设一个可持续性更强、并且以生物资源为核心的、新的后危机世界。思及地球上的生命,海洋无疑是一个最合适的出发点。它是生命的发源地,产生了地球上70%的氧气, 四分之三的动物生活在这里。

海洋生物对生物医学科学和生物技术的贡献由来已久。通过研究乌贼,人们了解了神经系统中的电脉冲:鲨鱼启迪了人们对肝脏和免疫系统的认识;科学家还通过发现了受精和视觉的秘密。新的实验室技术也因海洋生物而得到发展:从水母中提取了基因表达的接近通用的标记——绿色荧光蛋白(GFP);从海绵和深海喷口蠕虫中提取的酶被用来控制DNA复制反应的启始和终止;鲎的血液通常被用来制成细菌检测试剂。

人们已经从海洋生物中分离出来成千上万种独特的生化化合物,其中许多在推动诊疗技术发展方面发挥了重要作用,拯救了无数生命。海绵、海葵和珊瑚之类的软体动物很少移动,容易被捕食。作为应对,它们产生了强大的毒素来驱赶捕食者——这使得它们有可能成为非常有效的药物。迄今为止,美国食品药物管理局已经批准了用于治疗艾滋病、疱疹、癌症、疼痛和心血管疾病的海洋衍生药物,还有更多新药即将推出

抗击新冠的药物?


5月1日,美国食品药物管理局批准用瑞德西韦治疗新冠肺炎患者,这是一种从海绵中开发出的抗病毒药物。

一些用于抵抗新冠肺炎的药物已在开发之中。例如M101(法国Hemarina公司),这种药物由海滩蠕虫血红蛋白提取,用于增加呼吸窘迫综合征患者的氧合。还有抗病毒药物瑞德西韦(吉利德公司),这是一种核苷类似物,是在海绵中发现后才开发出的一类药物。

来自海洋的生物制品在其他医疗领域也显示出相当大的潜力,并具有更快和更经济的开发渠道。用于组织工程的水母胶原蛋白、用于伤口治疗的鳕鱼皮肤用于骨基质的珊瑚仅仅是其中几个例子。

除了医学,海洋物种还具有巨大的潜力颠覆其他依赖生物技术的产业。为了应对塑料污染危机,一些创新者转而使用海藻来制造生物降解塑料产品。藻类被用于能源、营养补充品和牲畜饲料。水产养殖正在将一系列源自海洋的创新技术用于鱼类饲养和鱼类健康。最近一项海洋采样研究发现了海洋微生物的一个全新而复杂的领域。这项研究对数十亿个碱基对进行了测序,并暗示了基因组应用的无限潜力。

几年来,各国一直通过联合国展开谈判,以达成一项保护公海海洋生物的条约。公海不属于任何国家的管辖范围,占世界海洋的三分之二。最后一轮谈判原定于3月在纽约联合国总部举行,但因新冠肺炎的爆发和迅速蔓延而推迟。各方围绕海洋基因资源的各项权利展开了一系列存在广泛分歧的谈判,目的是确保能够推动科学进步的生物多样性得到保护,并确保每个人能够公平获取和分享相关利益

总的来说,“海洋生物”对人类的贡献是不可估量的。认识到我们对它们的依赖,我们就可以更好地制定基于海洋的解决方案,以预防流行病,并实现顺应自然的健康和福祉。

翻译:奇芳