海洋塑料污染之忧

海洋中有五万亿块塑料碎片。这些塑料如何进入海洋,对海洋生物会产生怎样的影响,又有哪些潜在的解决方案,本文为您一一解答。

图片来源: 玛丽·弗洛拉·哈特/中外对话海洋

每年有800万吨塑料进入海洋,相当于每分钟就有一卡车塑料被倒入海里。这些塑料从进入海洋的那一刻起就开启了一段漫长而有破坏性的旅程。皮尤慈善信托基金会预防海洋塑料项目的高级官员温妮·刘表示,“进入海洋中的塑料会被洋流带到很远的地方。它们的身影遍布全球,甚至遥远的南极洲和地球上最深的马里亚纳海沟都能找到它们。”在它们随波逐流的过程中,会渗透到生态系统中,给海洋生物造成无法估量的损害。

然而,尽管这个问题已经十分严峻,但全球塑料生产却仍在继续,导致海洋面临的威胁越来越大。是什么导致海洋对塑料污染如此脆弱?我们如何才能控制进入海洋的塑料?

塑料有什么问题?

我们的日常生活几乎无法回避塑料。从食品包装到洗护用品,再到衣服、家具、计算机和汽车,塑料无处不在。它们经久耐用的特点导致它们很难生物降解。根据不同种类,有的塑料可能需要在填埋场中经过几十年甚至数百万年才能分解。因此,除非将其焚烧(这会造成污染),否则我们迄今为止生产的所有塑料基本上都还存在于世,一旦它们进入海洋,其影响会长达数百年

垃圾来自何方?

全球每年产生超过3亿吨的塑料垃圾,而且这个数字还在不断增长,这其中只有9%得到回收利用,其余的要么被焚化,要么被丢弃,而大部分被丢弃的塑料垃圾都被填埋处理。之所以会这样是因为我们生产的塑料中一半都是一次性塑料,也就是说,都是像吸管、塑料袋和水瓶这种用完后就被扔掉的塑料制品。正是因为一次性塑料容易生产,又容易丢弃,导致进入垃圾填埋场的垃圾数量不断增加,从而不可避免地增加了进入环境的塑料垃圾的数量。 

塑料对海洋的影响为何如此严重?

广袤而深峻的海洋就像是一个纳污池,收集着来自世界各地的污染物。海洋里的塑料垃圾除了船只上掉落的货物之外,废弃的塑料渔网和延绳钓线(称为“幽灵渔具”)也是一大来源,大约占10%。另外,水产养殖用来制造网箱的聚苯乙烯泡沫也是海洋塑料污染的来源之一。

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但是绝大多数海洋垃圾都来自陆地。极端的天气和狂风将垃圾席卷至海岸沿线,然后它们很快又被潮汐卷走。海洋还是成千上万条河流的归宿,这些河流裹挟着来自垃圾填埋场的大量垃圾,最终沉入大海。事实上,全球海洋中的塑料污染主要来自10条河流,其中有8条起源于亚洲。其中,每年通过长江进入海洋的塑料垃圾达150万吨。这主要是因为过去很长一段时间,一些国家将处理塑料垃圾的工作外包给了中国。2018年1月中国实施洋垃圾进口禁令之前,中国进口了全球近一半的塑料垃圾。

塑料垃圾一旦进入海洋,就会被恶劣的条件和永不停息的海洋运动分解成直径小于5mm的颗粒,称为微塑料。这种形态的塑料会在海洋中扩散得更远、更深,侵入更多的生物栖息地,实际上根本无法对其进行回收。

海洋生物会受到怎样的影响?

每年都有成千上万的海洋生物被塑料垃圾,尤其是“幽灵渔具”缠住。它们被缠住后,不仅行动和觅食能力受到了限制,而且身体也会受到损伤并引发感染。相比之下,海洋生物因吞食塑料而受到的伤害却不太显而易见:海鸟、海龟、鱼和鲸鱼经常会将塑料垃圾误认为食物,因为其颜色和形状与它们的猎物相似。漂浮的塑料的表面上还聚集生长着一些微生物和藻类,从而带有一种让一些海洋动物食欲大增的气味。动物一旦将塑料吞入腹中,要么会导致消化道穿孔或致命的肠道梗阻,要么会因为饥饿而死去,因为塞满塑料的胃会给动物一种饱腹的错觉。微塑料看起来和浮游生物相似,食物链底层数百种生物都以浮游生物为食。也就是说,塑料可以通过这种渠道渗入整个生态系统。研究人员甚至发现,像珊瑚虫这样微小的生物会经常性地摄入微塑料

图片来源: 玛丽·弗洛拉·哈特/中外对话海洋

此外,塑料还会吸附海洋中漂浮的污染物,这些污染物本身含有有害化学物质。初步研究表明,一旦动物摄入这些有毒颗粒,它们的器官就会受到损害,使它们更容易患病,它们的繁殖力也会发生变化。

后果究竟多可怕?

塑料污染影响范围极广,甚至波及到了地球上一些最荒凉、偏远的地方,包括南极洲和最深的峡谷——马里亚纳海沟。漂浮的塑料随着洋流汇集成五个巨大的 “垃圾漩涡”——比如面积是法国三倍的“大太平洋垃圾带”。据估计,海洋中漂浮着超过5万亿块的塑料碎片。如果我们继续以目前的速度生产塑料,到2050年海洋中塑料的数量将超过鱼类总量。研究还表明,有800多种沿海和海洋物种直接受到塑料垃圾的影响,它们或被塑料缠绕、或将其吞入腹中、或是栖息地被塑料破坏。研究表明,地球上90%的海鸟和52%的海龟曾摄入过塑料。此外,每年有100万只海鸟和10万只海洋哺乳动物死于塑料垃圾。

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塑料污染对人类的影响几何?

一旦塑料被海洋生物吞入腹中,其含有的毒素便会被机体吸收。所以当人们吃海鲜的时候,也同时摄入了这些毒素。其中一些塑料毒素会影响激素分泌和生长发育。但研究人员仍在试图弄清楚,人类通过食用鱼类和贝类摄入塑料时会对健康产生何种影响。尽管目前的分析表明,微塑料不一定对人类健康构成威胁,但还有很多我们不知道的。人们担心的一个问题是,海洋中的塑料最终会分解为纳米塑料,这种塑料非常小,摄入后会进入人体细胞。2019年,专家们呼吁对微塑料和纳米塑料展开更多的研究,以搞清它们对人类健康的影响。

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我们能做些什么?

毫无疑问,消费者能够发挥的最大的影响就是减少使用一次性塑料。海洋塑料污染中有很大一部分是一次性塑料。尽可能地回收塑料也很重要。志愿组织清理河流和海滩的活动有助于减少进入大海的零散塑料数量。支持通过宣传和政策改革减少不必要的塑料生产同样至关重要。这样的做法曾大获成功,比如英美等国家禁止在洗护用品和化妆品中使用塑料微粒。中国政府也采取类似举措,2008年开始实行限塑令,在全国范围内禁止使用轻薄的塑料购物袋。如今,升级版“限塑令”更是规定到2025年,全国将逐步淘汰一次性塑料产品。

技术能发挥怎样的作用?

研发人员正在研究如何才能阻止塑料进入海洋。一家名为“海洋清理”的荷兰公司发明了一个巨大的漂浮围栏,可以吸附“大太平洋垃圾带”中的塑料垃圾。在中国港口城市厦门,大学的研究人员正在开发一种摄像头监控系统,用来识别塑料并预测其漂浮轨迹,这样他们就可以在塑料进入海洋前进行拦截。欧洲航天局甚至利用卫星从太空追踪塑料垃圾,希望通过这种方式为出台新的限塑令提供依据。生物降解塑料开发取得的进展也可能对海洋健康产生巨大影响:研究人员目前正在研究一种可以在海水中降解的生物塑料,从而最终减少在海水中的垃圾数量。

图片来源: 玛丽·弗洛拉·哈特/中外对话海洋

但要真正解决这个问题,唯一的方法就是大幅减少塑料的生产,也就是说要遏制我们对这种无处不在的产品的依赖。“我们必须做的最重要的事首先就是阻止塑料进入海洋,因为大规模清理既不可行,也不划算,”刘说。“塑料垃圾一旦进入海洋,就会在那里逗留数百年甚至更长时间。我可不想让我们的子孙后代继承这些垃圾。”

 

翻译:BAIHUI