消费者是保护小头鼠海豚的最后希望

为了鼠海豚的生存,必须消除中美两国市场对石首鱼鱼鳔以及墨西哥虾的需求。

A vaquita killed in gillnet intended for sharks, Mexico

刺网捕获的小头鼠海豚。图片来源:Alamy

7月18日是国际拯救小头鼠海豚日。据估计,这种最罕见的海洋哺乳动物还有10头生活在加利福尼亚湾,但目前还不清楚一年后它们是否还会存在。

虽然它们并不是渔民的特定目标,但因为它们会被捕捞其他物种的刺网捕获,而被推到了灭绝的边缘。

去年的纪录片《 阴影之海》展现了墨西哥渔民使用刺网捕捞加利福尼亚湾石首鱼(一种大型鱼,其干鱼鳔也被称为花胶,在广东等地被视为名贵食材)时,无意中捕获并杀死了小头鼠海豚。这部记录片让人们注意到在对渔民和从事花胶贸易的非法集团进行管理时所面临的挑战。然而,影片并没有明确指出石首鱼鱼鳔的需求来源,也没有提及美国对墨西哥虾的消费所起的作用,这正是导致小头鼠海豚濒危的两大关键因素。

为了了解濒危物种面临的威胁,我们需要更密切地关注消费和全球贸易网络。香港是世界上最大的花胶市场,每年进口约3500吨。据说,这个鱼类器官含有高水平的钙和胶原蛋白,被广泛用于美容产品和孕期补品。石首鱼等品种的鱼鳔很大,因而格外受欢迎。

小头鼠海豚的未来与石首鱼、虾以及食用它们的人息息相关。

香港渔农自然护理署的代表证实,香港没有任何石首鱼鱼鳔合法进口的个案。 石首鱼的贸易受《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)保护。不过,香港海关的数据显示,2002年至2019年,查获非法花胶的数量显著上升。2020年6月4日, 海关检获160公斤石首鱼鱼鳔,估计价值达到创纪录的2500万港元。显然,对石首鱼鱼鳔的需求依然强劲。

2019年,墨西哥向美国出口了29561吨虾,而美国的年人均消费量约为7.3公斤。美国国家海洋渔业局今年3月宣布,将禁止在墨西哥湾捕捞墨西哥虾,但尚未确定实施禁令的日期。小头鼠海豚的未来与石首鱼、虾以及食用它们的人息息相关。

我们能做些什么?

消费者责任至关重要。目前有几个项目来帮助人们对其所食用的海鲜做出明智决定。 世界自然基金会按照国别提供了可持续海鲜指南,其香港分会则编制了一份更详细的指南,包括其推荐的可持续的和来源可能变得不可持续的海鲜种类,以及应避免过度捕捞的物种。

美国也有类似的计划。蒙特雷水族馆制定了全面的消费者指南,并对各州逐一给出建议;环保组织Oceana制作了一份区域指南。然而,美国消费者可以通过停止食用刺网捕获的墨西哥虾来改变现状。

为了保护小头鼠海豚,我们必须停止消费在墨西哥用刺网捕获的石首鱼和虾。

此外,我们可以写信给政府机构,要求立即采取行动,停止使用刺网。一份给墨西哥总统的请愿书 呼吁立即在小头鼠海豚的栖息范围内取消所有刺网捕鱼活动,目前已经收集了超过20万个签名。移除已经安装好的刺网对于保护这一所剩无几的物种至关重要。此外,人们还可以支持CETOS,这是一个环保组织,工作是通过小型船只对小头鼠海豚的保护情况进行调查。

野生动物面临的全球性威胁需要全球承担责任。目前是一个关键时刻,要让人们认识到共同责任并采取行动保护仅存的小头鼠海豚。

翻译:奇芳