鲨鱼和鳐鱼数量急剧下降,全球行动迫在眉睫

新研究表明,1970年以来大洋性鲨鱼和鳐鱼已经减少了71%,海洋生态学家大卫·西姆斯写道。

The population of the giant manta ray has decreased drastically over the last 20 years

蝠鲼的数量在过去的20年里急剧下降。图片来源:Jeff Rotman / Alamy

大洋性鲨鱼和鳐鱼生活在遥远的深海中,一般人可能永远没有机会亲眼见到。但其中一些物种,例如大白鲨和蝠鲼,是最令人赞叹和敬畏的海洋生物。几千年来,远离陆地的生活环境让这些动物能够在很大程度上避开人类。但二十世纪50年代初以来,工业化捕捞船队已经能够到达遥远的水域,并掌握了开发全球所有海域的能力。

对它们的鱼肉、鱼翅、鳃板和鱼肝油的需求不断上升,导致约30个鲨鱼和鳐鱼种群的渔获量急剧飙升。几十年来,海洋生物学家一直在发出警报,但他们的警告往往局限于区域性的趋势。现在,新的研究把不同的数据线索汇集起来,对全球公海鲨鱼和鳐鱼种群进行了分析。

1970年以来,全球大洋性鲨鱼和鳐鱼丰度下降了71%。研究涉及的31个物种中一半以上目前被认定为濒危,甚至是极度濒危。相比之下,1980年只有以浮游生物为食的姥鲨这一个物种被认定为濒危。这些赤裸裸的统计数据表明,这些海洋顶级捕食者的未来正在迅速恶化。

一落千丈

这项研究综合了大量数据,让我们首次从全球角度了解大洋性鲨鱼和鳐鱼的种群发展趋势。利用《生物多样性公约》(the Convention on Biological Diversity)跟踪全球目标而建立的指数,研究人员对两个生物多样性指标进行了计算,并用最先进的模型估计物种相对丰度的走向。其中一项指标整合了世界自然保护联盟濒危物种红色名录(the IUCN Red List)38年来对这31个物种的评估。

结果显示,大西洋、印度洋和太平洋的鲨鱼数量急剧下降。仅过去半个世纪,远洋白鳍鲨等曾经数量巨大的物种在全球范围内数量下降了75%,而濒危物种灰鲭鲨的数量则减少了约40%,它们的鱼肉和鱼鳍价值甚高。蝠鲼种群遭受的损失更大。

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A shark fin wholesaler in Hong Kong (Image: Kike Calvo / Alamy)

该研究将这些物种种群数量下降归因于过度捕捞。研究人员发现,延绳钓等捕捞方式的强度增加了两倍以上。延绳钓使用的钓绳可长达100千米,并带有1200个饵钩。全球每天有数千艘延绳钓渔船在使用这样的钓绳,它们或是有意捕捉公海上的鲨鱼,或是在捕捞其他海洋生物时兼捕了鲨鱼。

研究还发现,越来越高比例的鲨鱼被不可持续地捕捞。但尤其令人担忧的是,研究分析不包括未报告的渔获量,这意味着被渔船杀死的鲨鱼和鳐鱼数量可能被低估,这些物种的实际减少情况可能更糟。与大多数硬骨鱼不同,鲨鱼和鳐鱼繁殖的后代较少,且生长缓慢,其繁殖速度显然赶不上目前的工业化捕捞水平。

监管公海捕捞

恢复这些种群需要人类立即采取影响深远的行动。显然,过度捕捞的速度已经超过了渔业管理措施和贸易法规的执行速度。考虑到大多数大洋性鲨鱼和鳐鱼都是在不属于任何国家管辖的公海被捕捞的,保护措施要想发挥作用,就需要参与渔业管理组织的捕捞国家达成协议。

但这项最新研究也显示,负责管理大洋性鲨鱼和鳐鱼种群的组织——区域性金枪鱼渔业管理机构所实施的捕捞限额距离科学的要求还有很大距离。就在2020年11月,欧盟和美国政府就阻止了一项北大西洋灰鲭鲨的捕捞禁令,而科学证据明确表明,此举是恢复这一濒危物种种群的第一步。

为恢复大洋性鲨鱼和鳐鱼种群,必须立即采取严格的措施和执法行动,禁止此类渔获登陆,最大限度减少其成为兼捕对象的可能。减少意外捕获的鲨鱼和鳐鱼数量至关重要,但极具挑战性,尤其是延绳钓这种无差别的捕捞方式会在无意中捕获许多不同物种。这意味着禁止故意捕捞本身可能效果有限。一种解决办法是改进渔具以及捕获鲨鱼和鳐鱼后进行放生,这能为它们创造更好的生存机会。

研究还指出了一项同样重要的措施,即禁止捕捞船队进入大洋性鲨鱼和鳐鱼的热点地区。2019年发表的研究重点指明了此类热点与捕捞航线重叠的区域。在联合国的主导下,各国正在就一项公海公约进行谈判。该公约将建立禁渔海洋保护区,从而保护公海上的受威胁物种。希望这项新的研究能够督促国际社会在为时未晚之际亡羊补牢。

英文原文首发于The Conversation

翻译:YAN